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~鶴岡シルクストーリー~

鶴岡シルクストーリー

 鶴岡は、元和8年(1622年)、徳川氏譜代大名の酒井忠勝公の入部以来約250年にわたり、庄内藩14万石の城下町として発展してきました。

 明治維新を迎え廃藩置県ののち、新政府の生糸立国という殖産興業政策に応じることとなり、旧庄内藩士約三千人による鶴岡の南東の地、現在の鶴岡市羽黒町松ヶ岡地区の開墾が行なわれました。

 明治5年から始まった開墾事業は、明治10年に大蚕室10棟(5棟が現存)が創建され、製糸を開始、明治22年以降器械繰に移行し生産性を向上させました。

 明治30年代になると絹織物業はめざましい発展をみるようなり、鶴岡では輸出向けの羽二重の生産が隆盛を極めました。

 その後、太平洋戦争が始まり、戦争の激化とともに、当時19社あった会社も廃転業を強いられ、軍需用の絹を織る3企業(鶴岡織物、羽前織物、松文産業)を残すのみとなりました。

 戦後、復元したわずかの企業を加えて昭和26年鶴岡織物工業協同組合が設立されました。

 昭和39年をピークに生産量は下降し、織物業界は厳しい時代を迎えることとなります。

 40年代になると、中国との競合が激しくなり、特に羽二重の産地は破壊的な打撃を受けました。ここにいたり松文産業は絹をあきらめ合繊専門工場となり、齋藤外市の創設した最も老舗の鶴岡織物も42年遂に廃業、さらに47年には鶴岡で最大の羽前織物も廃業し、現在は松岡(株)1社となりました。

 今日、経済のグローバル化の進展により絹織物業は一層厳しい時代を迎えていますが、鶴岡は養蚕~製糸~製織~精練~染色・プリント~縫製という絹製品を作る一連の技術・体制が域内にある全国でも稀有な地域で、日本の中で本格的な絹産地の北限となっています。

 また、近年は「小石丸」や「松岡姫」などという蚕品種の飼育技術を確立したり、「SILK2」という伸縮弾性と捲縮性をもつ絹100%の新素材を開発したり、絹入りの麦切りやお菓子等の食品を開発したりと、新しい可能性を広げる様々な取り組みも行なっています。

 そしてなお、現在も高級絹織物の産地として高い評価を受けています。

※2018年4月 鶴岡の絹産業のストーリー「サムライゆかりのシルク 日本近代化の原風景に出会うまち鶴岡へ」が「日本遺産」に認定されました。


Tsuruoka Silk Story

Over 250 years ago, Tsuruoka began weaving its rich history as the castle town of the Shonai Domain of 140,000 goku*.  (*koku or goku is a scale unit for rice, used to indicate how much rice a certain domain produces.)  The domain was headed by the Sakai clan, ever since Sakai Tadakatsu was assigned to govern the region in 1622 as a Fudai Daimyo (a feudal lord with a strong and long-standing alliance with the House of Tokugawa).

After the Meiji Restoration dissolved all feudal domains, a new prefectural system was enforced.  Jobless, 3,000 former samurais of the Shonai Domain started cultivating lands in a deserted area southeast of the castle town.  This area now called Matsugaoka, which is part of Tsuruoka today, was turned into a sericulture farm in response to the new government’s industrial development policy to boost raw silk production.

The great cultivation began in 1872, and by 1877, ten silkworm farmhouses were up and running in Matsugaoka.  (Five of them still stand today.)  When automated silk production started in 1889, productivity skyrocketed.  A decade around 1990 saw the industry’s rapid and remarkable growth, and Tsuruoka at the time was booming with habutae (soft, finely-woven silk) production for export.  

Years later, as the Second World War began and the situation escalated, many of the silk companies in Tsuruoka were forced to close or change businesses.  In the end, only three out of 19 survived, producing silk as munitions.  (Tsuruoka Textiles, Uzen Textiles and Matsubun Industry)

After the war ended, those companies and a few more restored businesses formed Tsuruoka Fabric Industry Cooperative in 1951.

Silk production inTsuruoka reached its peak in 1964, and the industry started to begin its descent, entering a long winter afterwards.  

Fierce competition with China in the following years pushed Tsuruoka’s habutae production to near extinction.  Matsubun Industry abandoned silk to shift to synthetic fibers.  In 1967, Tsuruoka Textiles, the very first local silk manufacturer founded by Saito Toichi, closed its doors permanently.  In 1972, Uzen Textiles, the largest enterprise in the local silk industry, followed suit.  Today, Matsuoka Co., Ltd. operates as a sole silk producer in the region.

The situations surrounding the industry are more difficult than ever due to the globalization of the economy, but Tsuruoka still has the whole chain of operation within the city and its vicinity, which is a rarity today.  Silkworm farming, spinning, weaving, scouring, dyeing, printing and sewing... the art of silk production, skills, techniques and methods as well as technologies and manufacturing capacities are all preserved in one place.  At the northern limit for silk production in Japan, Tsuruoka stands proud.

In recent efforts, we’ve established effective farming techniques for specific silkworm species such as Koishimaru and Matsuokahime.  We’ve also developed a new material called Silk 2, elastic pure silk with crimp in fiber.  We are also starting to use silk in food items such as mugikiri flour noodles and sweets.  The silk industry in Tsuruoka is constantly evolving, cultivating new possibilities.  We continue to stand strong as a highly regarded production center for top-quality silk.

In April 2018, the story of the silk industry in Tsuruoka was registered in the Japan Heritage list as “Samurai Silk  -Tsuruoka and Scenes of Early Modern Japan-”.

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